Menu

임지석의 동서남북

수필가, 목사

  • 자신감을 팔아라

     미국과 옛 소련의 냉전이 한창이던 1959년의 일입니다. 모스크바 엑스포 개막식 당시 소련 수상이었던 흐루시초프와 훗날 미국 대통령이 되었던 닉슨이 한자리에 섰습니다. 두 사람의 만남 자체만으로도 전 세계가 매우 긴장되는 순간이었습니다. 미국 전시관을 방문한 흐루시초프 수상에게 펩시 마케팅 담당이었던 부사장이 펩시가 담긴 잔을 내밀며 말을 건넸습니다.  "펩시 한 잔 하시겠어요?" 이때 많은 사람들이 긴장했는데 펩시의 켄들 부사장이 공산주의 수장에게 자본주의의 상징인 펩시를 내밀었기 때문입니다. 그런데 수상은 선뜻 잔을 받았고 닉슨 부통령과 건배하는 모습까지 보여주었습니다. 이러한 모습은 전파를 타고 전 세계로 퍼졌는데 모스크바 한복판에서 소련 수상이 펩시를 들고 있는 것은 수천만 달러의 광고보다 그 효과가 컸습니다. 이 일로 인해서 코카콜라에 밀려 만년 2인자의 자리에 머물던 펩시는 단숨에 엄청난 판매량을 올릴 수 있었습니다. 1986년에 코카콜라가 소련에 진출하기 이전까지 소련의 콜라 시장을 독점하면서 막대한 이득을 보기도 했습니다. 언젠가 사람들이 켄들 씨에게 물었습니다. "소련 수상 앞에 자본주의의 상징인 펩시콜라를 권한 배짱이 도대체 어디서 나왔습니까?" 그러자 그는 대답했습니다. "나에게는 오직 한 가지 마케팅 전략이 있는데 바로 '자신감'이라는 것입니다."  우리가 살아가면서 좌절하고 낙심하기 쉬운데 자신감은 이러한 삶을 희망으로 이끌어줍니다. 무슨 일을 하든지 자신감을 가진다면 당신을 성공을 향한 길로 안내해줄 것입니다. 그리하여 그 누구보다 자신감 하나로 인생역전을 이루었던 노먼 빈센트 필은 이와 같이 얘기합니다. "자신을 믿어라. 자신의 능력을 신뢰하라. 겸손하지만 합리적인 자신감이 없이는 성공할 수도 행복할 수도 없는 것이다." 인생길에 때로는 실패를 경험할 수도 있지만 자신을 가지고 임하는 사람에게 기회가 주어진다는 말입니다.


  • 느린 엘리베이터

     지금과 같은 고속 엘리베이터가 없던 시절 어느 백화점에 엘리베이터가 너무 느리게 움직여서 고객의 불평이 많았습니다. 백화점 지배인은 여러 방법을 궁리해보았지만 가장 현실적인 방법은 최신형 엘리베이터를 새로 설치하는 것이었습니다. 그러나 새 엘리베이터를 설치하는데 비용이 너무 많이 들어서 엄두를 낼 수도 없었습니다. 더구나 공사를 하는 동안 손님들이 겪게 될 불편과 매출이 하락할 것을 생각하니 막막하기만 했습니다. 


  • 어머니의 기도

     총탄이 빗발치듯 날아드는 전쟁터에서 병사 한 명이 총에 맞아 쓰러졌습니다. 병사는 고통으로 몸부림치고 있었지만 아무도 그를 구하러 갈 엄두를 내지 못했습니다. 적들이 쏟아내는 맹렬한 사격과 포격에 참호 밖으로 머리를 내밀기도 힘겨운 일이었기 때문입니다. 이때 자신의 손목시계를 쳐다보고 있던 한 병사가 벌떡 일어나 다친 병사가 있는 곳으로 거침없이 달려갔습니다.


  • 준비하는 삶

     열심히 농장을 운영하던 한 농부가 있었습니다. 그의 노력이 결실을 맺었는지 농장은 갈수록 그 규모가 커져갔습니다. 숫자가 늘어난 가축들과 넓어진 밭을 혼자서 관리하기 어려워진 농부는 농장 일을 도울 사람을 모집했습니다. 그러나 이처럼 힘든 농장 일에 지원하는 사람이 없던 차에 드디어 한 사람의 지원자가 나타났습니다. 이때 농부는 그에게 자신의 장점에 대해 물었는데 그 대답이 조금 이상했습니다. "저는 태풍이 몰아치든 눈보라가 몰아치든 아주 편안히 잠을 잘 잡니다." 일손이 급했던 농부는 그 말을 잘 이해할 수 없었지만 그를 채용해서 쓸 수 밖에 없었습니다. 그러던 어느 날 폭풍이 농장을 덮쳤습니다. 농부는 밭이 물에 잠겨버릴 것 같고 축사 지붕이 날아갈 것 같은 걱정을 안고 농장으로 달려갔습니다. 그때 농장에서 일하는 사람은 깊이 잠이 들었고 농부가 깨우려 했지만 잠에 취해서 일어나지 않았습니다. 머리끝까지 화가 난 농부는 축사와 밭이 걱정되어 혼자서 밖으로 나가야 했습니다. 그런데 이게 어찌된 일입니까?  농부가 우려했던 것과 달리 축사 지붕은 단단하게 묶여 있었고 밭 주변에는 배수로가 깊게 만들어져서 태풍에 의한 피해를 전혀 느낄 수 없었습니다.  농부는 면접 당시 언제든지 편안하게 잠을 잘 수 있는 사람이라고 말했던 그 의미를 깨닫게 되었습니다. 이는 곧 언제든지 편히 잠을 잘 수 있도록 철저히 준비하는 사람이라는 뜻이었던 것입니다.  오늘도 세상에는 많은 걱정거리가 있고 사람들은 이러한 걱정을 일삼으며 살아가고 있습니다. 그러나 놀랍게도 많은 걱정들의 대부분은 아직 벌어지지도 않은 일에 대한 걱정이라 합니다.  한마디로 미리 적절하게 대비할 수 있다면 충분히 해소될 수 있는 걱정이라는 말입니다. 일찍이 링컨 대통령이 "나무 베는 데 한 시간이 주어진다면 도끼를 가는 데 45분을 쓰겠다"고 말했던 사실을 기억하시기 바랍니다.  


  • 받은 은혜를 기억하라

     2001년 한 사업가가 무려 300억 원이라는 거금을 카이스트 대학에 기부하여 큰 화제가 되었습니다. 그리고 2014년 그는 또다시 카이스트에 215억의 재산을 기부하여 많은 사람들을 놀라게 했습니다. 개인 이름으로 역대 최고의 기부액을 기록한 이 사업가는 '미래산업'의 정문술 회장입니다. 그가 카이스트에 기부하면서 내건 조건이 있었는데 기부금의 집행을 카이스트의 이광형 교수에게 맡긴다는 것이었습니다. 어떻게 이처럼 큰돈을 한 사람에게 믿고 맡길 수 있는지 궁금해 하던 사람들에게 정문술 회장은 대답했습니다. "연구 발전이 안 되어 사업이 부진하고  회사가 큰 어려움을 겪을 때의 일입니다. 부탁도 하지 않았는데 이광형 교수가 찾아와서 우리 회사에 첨단기술을 전수해 주었습니다. 그 고마움을 한평생 잊을 수가 없었고 어떻게 하든지 은혜를 갚고 싶었습니다."  그러자 사람들은 그 회사에 찾아가서 좋은 기술을 그냥 전수해 준 이유가 무엇이었는지 이광형 교수에게 물었습니다. 이에 대한 그의 반응은 놀라울 정도로 단순했습니다. "국가가 저를 선진국 유학까지 시켜서 과학 기술인으로 만들어 주었습니다. 이에 저도 어떻게 하든지 사회에 봉사하면서 보답하고 싶었습니다." 당시 이광형 교수는 정문술 회장의 기부금으로 IT+BT 융합기술을 개발하여 차세대 먹거리를 찾는 연구를 하고 있었습니다. 사람이 받은 만큼 베푼다는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 아무리 성실하고 이타적인 사람이라 할지라도 받은 만큼 베풀기가 쉽지 않다는 말입니다. 100을 받으면 80 정도를 베풀고 나머지는 자신의 유익을 위해서 사용하고자 하는 것이 당연한 일입니다. 그러나 100을 받으며 그 이상으로 세상에 갚으려 하는 이광형 교수나 정문술 회장 같은 사람도 있습니다. 세상은 이처럼 받은 은혜를 잊지 않고 기억하며 살아가는 사람들을 통해서 빛을 발하게 된다는 사실을 기억하시기 바랍니다.


  • 레드오션과 블루오션

     1848년 1월, 캘리포니아 농장의 공사 현장 책임자였던 제임스 마샬은 우연히 강에서 사금을 발견하였습니다.  이러한 소식은 계속 퍼져나갔고 일확천금의 꿈을 좇는 사람들이 캘리포니아로 몰려들기 시작했습니다. 바로 이것이 미국의 유명한 골드러시의 시작입니다. 그런데 몰려온 사람들 가운데 일확천금의 꿈을 이룬 이들은 드물었습니다. 당시 큰돈을 벌 수 있었던 사람들은 금을 캐던 사람들이 아닌 이들을 상대로 장사를 하던 사람들 이었습니다.


  • 인생의 오르막 길

     한 여인의 인생 고백입니다. 남편은 잘 다니던 회사를 그만두고 친구와 동업을 시작했지만 사업에서 실패하게 되었답니다. 16명이 넘는 채무자, 10억에 달하는 빚은 물론이고 살던 집마저 경매로 넘어가니 집안 분위기가 말이 아니었습니다. 어느 날 술을 잔뜩 먹고 집에 들어온 남편이 아내에게 말합니다. "나 때문에 고생하게 해서 너무 미안해. 우리 지금이라도 이혼하자"그러자 그녀는 남편에게 아주 단호하고 강하게 말했습니다. "돈 없다고 헤어질 거면 돈 생기면 다시 결혼할 거야? 그건 부부가 아니지."  이후 그들은 법원에 파산신청을 하게 되었고 많은 어려움을 이기면서 다시 재기할 수 있었습니다. 예전과 같이 풍족하진 않아도 가족들이 한집에 모여 살 수 있음을 감사하며 살아가고 있습니다. 그러던 어느 날 아침 식사를 하던 남편이 혼잣말처럼 얘기합니다. "내가 당신 같은 아내를 만난 게 가장 큰 복이지…" "사랑해 이 길 함께 가는 그대/ 굳이 고된 나를 택한 그대여/ 가끔 바람이 불 때만 저 먼 풍경을 바라봐/ 올라온 만큼 아름다운 우리 길 기억해/ 혹시 우리 손 놓쳐도 절대 당황하거나 헤매지 마요/ 더 이상 오를 곳 없는 그곳은 넓지 않아서/ 우린 결국엔 만나 오른다면" 가수 윤종신이 부른 '오르막길'이라는 노래의 가사입니다.  언덕을 넘어도 다시 언덕이고 오르막길을 넘어도 다시 오르막길이지만 함께 걷기에 힘을 낼 수 있다는 말입니다. 우리의 인생길에는 얼마든지 오르막이나 내리막이 있을 수 있습니다. 중요한 사실은 함께 함으로서 목적지에 도달할 수 있는데 바로 이것이 부부요 가족이 가야할 길입니다. 브라이언 트레이시는 이와 같이 말합니다. "신은 인간에게 선물을 줄 때 시련이라는 포장지에 싸서 준다. 선물이 클수록 더 큰 포장지에 싸여있다." 이 땅에서 오르막길과 관계없이 살아가는 사람은 아무도 없지만 이러한 시련을 견뎌낼 때 그만큼 상급이 크다는 사실을 기억하시기 바랍니다.


  • 시련도 축복이요 기회다

     미국의 제36대 존슨 대통령은 사람을 채용하는데 있어서 분명한 기준이 있었다고 합니다. 그는 너무 이른 나이에 출세한 사람이나 단 한 번의 실패도 경험하지 않은 사람을 채용하는 것을 꺼렸습니다.  모든 사람들이 다 그런 것은 아니지만 너무 빠르게 출세한 사람은 독선적이기 쉽다는 생각을 했습니다. 그리고 실패의 경험을 해보지 않은 사람은 다른 사람이 겪는 아픔을 잘 이해하지 못한다고 판단했던 것입니다. 인생이라는 여정을 걷다 보면 늘 순항만 하는 것은 아닙니다. 많은 때 보지만 살아가면서 사나운 바람을 만나고 거친 폭풍우를 만나게 되는 경우도 적지 않습니다. 인생에 유익하고 보람된 일보다는 고난과 역경이 적지 않은데 그 누구를 막론하고 그만큼 삶이 온전할 수 없다는 말입니다. 그리하여 이러한 경험을 하는 가운데 자신의 인생에 대해 절망하고 심지어 포기하려는 사람도 있습니다. 주어진 인생에 대해 자포자기하는 가운데 원망과 불평을 서슴치 않는다는 말입니다. 이는 자신의 삶에 대해 만족하지 못하는 사람들의 모습으로서 이러한 삶이 계속되는 가운데 인생이 파국으로 치달을 수 밖에 없습니다.  사람들은 이러한 과정을 겪는 가운데 때로는 뼈를 깎아내는 고통과 아픔을 경험하기도 합니다. 그러나 한 가지 깨닫게 되는 사실은 이와 같은 형편에도 절망하지 않을 때 인생이 보다 성숙할 수 있다는 것입니다. 병치레를 하고 난 아이가 더욱 성숙해지는 것처럼 자신에게 찾아오는 시련의 아픔으로 인하여 더욱 성장할 수 있습니다. 그러한 이유로 찾아오는 시련을 잘 극복하는 것은 인생에 더없이 소중한 자산이 될 수 있습니다. 어떠한 시련도 잘 견뎌낼 수 있을 때 축복이 됨은 물론이고 더없는 기회가 될 수 있다는 말입니다. 삶에 찾아오는 모든 시련의 결국은 성장을 위한 기회이자 축복의 시작이 되기 때문에 이를 삶에 적극 활용할 수 있어야 하는 것입니다.  


  • 진정한 챔피언 조지 포먼

     조지 포먼은 자신의 나이 24세 때 40연승 무패 행진을 달리던 당대 최고를 자랑하던 권투선수였습니다. 그러나 그는 어느 날 자신에게 도전했던 무하마드 알리에게 치욕적인 KO패를 당하게 됩니다. 덕분에 알리는 권투 역사상 전설적인 승자로 기억되었으나 포먼은 그날의 충격으로 잇따라 패배하고 28세의 나이에 은퇴하고 말았습니다.


  • 세상을 변화시킨 약속

     지금도 많은 사람들로부터 존경을 받고 있는 교육자 페스탈로치는 일찍이 가난한 집안에서 성장했습니다. 아버지는 의사의 신분이었지만 돈을 버는 것보다 가난한 환자 치료를 우선하다 보니 늘 집안 사정이 좋지 않았습니다. 더군다나 아버지는 페스탈로치가 5살일 때 중병을 앓아서 세상을 떠나게 되었습니다. 이 때 아버지는 남은 가족의 안위가 걱정되었던 나머지 임종하기 전 가정부에게 이러한 부탁을 했습니다. "바아베리, 내 가족들을 앞으로도 지금처럼 잘 돌봐 주었으면 감사하겠네."


  다른칼럼들